Христианская литература

Великие люди - автор неизвестен
Джордж Уайтфилд

Джон Уэсли, как и его брат Чарльз, который был христианским композитором, были гениальными организаторами. Они вместе создали методистское общество в Британии и разработали его планы на будущее. Помимо этого, они оставили огромное литературное наследие. Сегодня Методисты и церкви движения Святости (например, Церковь Назарян и Церковь Божья) также, как и Пятидесятнические церкви считают Уэсли "духовным отцом их веры". В наши дни даже существует так называемая Веслианская церковь, следующая установлениям Джона Уэсли.

Однако еще одна выдающаяся личность сыграла важную роль в становлении современного Методистского и Пятидесятнического движений — Джордж Уайтфилд. Он был близким другом Джона и Чарльза Уэсли. Хотя после смерти Уайтфилда не осталось большого количества рукописных трудов и трактатов, он внес огромное вклад в утверждении и становлении евангелизационной стратегии Церкви. Его до сих пор считают самым великим проповедником всех времен, называя его "отцом евангелизма". Джордж Уайтфилд был первооткрывателем евангелизационного движения в Христианстве. Именно он один из первых начал собирать огромные массы людей, проповедуя им Евангелие Иисуса Христа.

Уайтфилд сделал популярной идею принесения Благой Вести обычным людям напрямую. Когда Уайтфилд начал проповедовать Евангелие вне "церковных дверей", это вызвало негативную реакцию в религиозном мире.

Он, одним из первых, начал выпускать христианские книги и газеты для массового изучения Христианства. Также Уайтфилд сместил акцент в проповедях.

В начале восемнадцатого века английские протестанты проповедовали о Божьем плане для Церкви. С середины этого же столетия евангельские христиане начали смещать акцент на Божий план для каждого человека. Идея, что Бог любит каждого человека и имеет прекрасный план для его жизни, сформировалась именно после служения Уайтфилда.

Джордж Уайтфилд был одним из самых известных странствующих проповедников Евангелия своего времени. Пересечь Атлантический океан тринадцать раз было большим подвигом, так как в то время это было достаточно опасно. Джордж Уайтфилд прожил пятьдесят пять лет, девять месяцев и четырнадцать дней, из которых 782 дня он провел на воде, что составляет более двух лет. Он был усердным и самоотверженным человеком, что помогло ему привести к Богу две страны: Англию и Новую Англию (Америку). Джордж Уайтфилд провел в служении более двадцати четырех лет на Британских островах и около девяти лет в Америке, проповедуя более десяти миллионам человек.

Когда в начале XVIII века Джордж Уайтфилд появился на сцене, церкви в Англии к тому времени потеряли пыл, присущий ранним пробуждениям. Формы и ритуалы заменили духовное рвение. Новое поколение людей большей частью погибало в своих грехах. Благодаря проповедям Уайтфилда обновленное значение благодати Божьей привело к великому пробуждению, которое охватило всю Англию.

Уайтфилд выступал с более чем восемнадцатью тысячами проповедей за всю свою жизнь. Его служения привлекали десятки тысяч людей, множество из которых обращались к Господу. Огни пробуждения через этого великого оратора распространились по всей Англии, Шотландии, Уэльсу и Америке.

В течении своего двадцати четырехлетнего служения, Уайтфилд проповедовал самым большим массам людей, которые когда-либо собирались на открытых местах. Однажды он преподавал вечерю пятидесяти тысячам людей на поле. Но, что более значительно, его проповеди навечно утвердили, что благодать Божья является основой Евангелия.

Самым большим доказательством благодати Божьей в служении Уайтфилда было излияние Божьей любви на десятки тысяч неграмотных, угнетенных и лишенных каких-либо привилегий людей, находящихся вне церкви. Эти люди не были приняты церквями, в которых даже не предпринимались попытки достигнуть их Евангелием или улучшить их жизнь.

Рассказывали, что его голос был настолько звонким и громким, что его можно было слышать на расстоянии мили, поэтому на собрания собиралось десять тысяч человек. Эти собрания были огромными для своего времени, несмотря на то, что в то время люди ничего не знали о громкоговорителях и рекламе.

Когда Уайтфилду было семнадцать лет, он поступил в ноябре 1732 года в Пемброк колледж в Оксфорде. Он постепенно начал погружаться в атмосферу греха, в которой жили все его приятели, но через год он встретил Джона и Чарльза Уэсли и присоединился к "Святому Клубу". Чарльз Уэсли подарил Джорджу книгу "Жизнь Божья и душа человека", которая стала путем к его покаянию в 1735 году.

В 1736 году Джордж был рукоположен в дьяконы Методистской Церкви. Его проповеди начали привлекать огромные массы людей, и церковь, в которой он проповедовал, уже не могла вместить всех желающих.

В 1738 году братья Уэсли пригласили Уайтфилда присоединиться к ним в поездке в Америку. Это было его первой миссионерской поездкой через Атлантику. Спустя несколько лет Методистские церкви, услышав об успехах молодого священника, закрылись для него. Тогда он решил проводить свои собрания под открытым небом. На первое подобное собрание пришло двести человек, но уже за короткий срок эти собрания насчитывали более десяти тысяч человек. Всюду, где бы не проповедовал Уайтфилд, к нему стекались огромные толпы слушателей. Порой люди стояли даже под проливным дождем, чтобы послушать его проповеди.

Во время своего второго путешествия в Америку Уайтфилд собирал деньги для детских домов Америки. Он стал хорошим другом Бенджамина Франклина (одного из первых основоположников Соединенных Штатов), которому нравились его пламенные проповеди. Однажды Франклин пришел на собрание Уайтфилда, оставив предварительно все деньги дома. Но это не помогло. Призыв жертвовать был таким сильным, что Франклин решил одолжить деньги у незнакомцев.

В 1741 году Уайтфилд вместе с Джоном Уэсли отправился в Шотландию. В Глазго они проповедовали перед десятью тысячами человек, большинство из которых были в слезах, обличаемые силой Святого Духа. Переезжая с одного места на другое, он проповедовал каждый день десяткам тысяч человек. Он любил их так сильно, что однажды сказал: "Пусть я умру, проповедуя..." В этой фразе выразилась вся его сущность.

Он проповедовал в разных странах перед многочисленными аудиториями, многие народы пережили пробуждение из-за его желания рассказать людям о Спасителе. Но астма, которая преследовала его всю жизнь, наносила смертельный вред. В 1770 году Джордж Уайтфилд тяжело заболел, но ничто не могло удержать его от проповеди Евангелия. Он был захвачен мыслью, что никто не расскажет Добрую Весть спасения вместо него. Джон Уэсли сказал о своем друге: "Церковь многого лишилась, потеряв такую яркую звезду, которая светилась славой Творца".

Бог использовал Уайтфилда в качестве "катализатора" пробуждения. Его пламенное желание, целеустремленность и самопожертвование помогли обратить две нации к Богу снова. Джонатан Эдвардс приводил всю Америку ко Христу, а Джон Уэсли делал то же самое в Англии. Уайтфилд был третьим, кто завершил это трио, ответственное за пробуждения на обеих сторонах Атлантики.

или

Предыдущая глава Следущая глава