Христианская литература

Песнь творения - Жан Бастер
Против человеческой самоуверенности

Во Франции сразу же по окончании религиозных войн канцлер Этьен Паскье берется за то, чтобы в своих "Письмах в форме парадоксов для грубой скотины" подвергнуть цензуре гордыню гуманистов-стоиков, выводящих превосходство человека над животными из естественных причин.

По мнению Паскье, единственная привилегия человека религиозного порядка, состоит в стремлении к трансцендентному. "Однако, говорят, что слон каждое утро восхищенно наблюдает восход солнца, как если бы он был наделен чувством понимания величия небес". Главное для человека - "избавиться от самоуверенности и гордыни, с которыми мы смотрим на всех остальных животных как на жертвы, как если бы мы царствовали над ними". На самом деле "величайшим и превзошедшим не только животных, но и людей будет тот, кто склонится перед самым малым и восхвалит Бога в каждом Его создании".

Утверждать, что животные лишены разума, в высшей степени неразумно. Каждое животное обладает умом, лишенным воображения, способности к суждению и памяти. Этьен Паскье знает все чувства своей собачки, "знает, когда она испытывает радость, печаль, страх. “Если она хочет попросить меня о чем-либо, я знаю, как она выскажет свою просьбу. Ее можно понимать в той же степени, как и немого человека". Почему нужно "колебаться, чтобы признать, что животные обладают некоторыми признаками разума, тогда как деревья и растительные существа имеют искры чувства касательно их инстинкта самосохранения"?

В тот же самый период в "Апологии Раймунда Сабундского" Монтень пишет буквально то же самое. Сначала он стремится сбить спесь с человека, опираясь на размышления, основанные на здравом смысле - позже ими воспользуются зоологисты. "По суетности своего воображения он равняет себя с Богом, приписывает себе божественные способности, отличает и выделяет себя из множества других созданий, преуменьшает возможности животных, своих собратьев и сотоварищей, наделяя их такой долей сил и способностей, какой ему заблагорассудится". Но откуда же он может это узнать? "Тот недостаток, который препятствует общений животных с нами, - почему это не в такой же мере и наш недостаток, как и их? Трудно сказать, кто виноват в том, что люди и животные не понимают друг друга,ибо ведь мы не понимаем их так же, как и они нас."

Автор "Опытов" не отрицает привилегию человека как существа обладающего свободой. Но он ставит под сомнение статус животного как существа полностью лишенного разума - для него это предрассудок, связанный скорее с отсутствием знаний, чем с реальными познаниями о животных. Как и Василий Кесарийский, Монтень, нимало не смущаясь, находит у античных авторов многочисленные проявления ума у животных. Но он идет еще дальше. В главе "О жестокости" он выражает свое "неприятие" зрелища охоты: "...мне всегда было тягостно наблюдать, как преследуют и убивают невинное животное, беззащитное и не причиняющее нам никакого зла". Он признается, что всегда отпускал пойманных животных на свободу, разоблачая софизм, называющий сострадание к животным излишней чувствительностью, ибо "кровожадные наклонности по отношению к животным свидетельствуют о природной склонности к жестокости " по отношению ко всем.”

У Монтеня это сострадание не является личным свойством его характера. Прочное основание этой симпатии он черпает в своей христианской вере. "Для того, чтобы не смеялись над моим сочувствием к животным, напомню, что религия предписывает нам известное милосердие по отношению к ним, поскольку один и тот же Владыка поселил нас в одном и том же мире, чтобы служить Ему, и поскольку они, как и мы, суть его создания."

Автор "Опытов" говорит не хуже самого Франциска Ассизского, когда утверждает, что все мы, и люди и животные, принадлежим к одной семье, и отец наш - Господь. Монтень идет еще дальше, он распространяет свою заботу на всю Вселенную: "Существует долг гуманности и известное обязательство щадить не только животных, наделенных жизнью и способностью чувствовать, но даже деревья и растения." Но наша связь с животными является более прочной. "Мы обязаны быть справедливыми по отношению к другим людям и проявлять милосердие и доброжелательность ко всем другим созданиям, достойным этого. Между нами существует какая-то связь, какие-то взаимные обязательства."

или

Предыдущая глава Следущая глава